Mamen Villalba (Jerez de la Frontera, 1978). Con un coeficiente intelectual de 180, cursó sus estudios básicos en el Colegio Virgen del Perpetuo Socorro (Montealto- JEREZ). Debido al poco interés que despertaban las asignaturas del colegio en la niña que fue, no destacó brillantemente en la escuela. Estudiaba justo antes del examen y aprobaba sin demasiado entusiasmo. Era una gran bibliófila, cualquier libro le resultaba más interesante. Leía sobre astronomía, clásicos de literatura, mitología, psicología, además de aprender a tocar la guitarra de manera autodidacta. En una época en la que no había tantos psicólogos como ahora, unos años en que “el profesor siempre tenia la razón y los padres no les  rechistaban”, esta pasividad como alumna acabó siendo entendida por sus profesores como “falta de capacidad para los estudios”. De este modo, la coordinadora de COU, le dijo a sus padres que “Mamen no servía para estudiar”, que no debía hacer carrera universitaria, sino más bien un grado de formación profesional.

Aquello truncó las oportunidades y el futuro de la joven. Sus padres no estaban dispuestos a pagarle la universidad. Pero el destino a menudo es caprichoso y, una tarde, escuchando la cadena musical de los 40 principales, se anunciaba un Concurso de Locutores de radio para toda la provincia de Cádiz (verano, 1.996). Sin esperanza alguna de ganarlo, solo se presentó por la camiseta que la cadena te regalaba únicamente por hacer las pruebas de selección.  La periodista y científica, siempre cuenta que su vinculación a los medios de comunicación fue serendipia; parafraseando a Tolkien, fue un viaje totalmente inesperado.  Al final, de más de 400 personas, quedó finalista (como voz femenina) junto a Pablo del Rincón (voz masculina). Aquel fue el primer empleo para ella, suponiendo al mismo tiempo un ingreso económico que destinó a estudiar en la Universidad.

Desde entonces, ejerce la noble profesión del periodismo desde los 17 años en diferentes medios de comunicación, en cadenas autonómicas y nacionales, dominando tanto la prensa escrita, como la Radio y la Televisión. Con tan sólo 22 años fue nombrada redactora jefe de Informativos en Onda Cero Jerez, donde se consagrarí­a como periodista por las labores de investigación y desarrollo informativo. A estas alturas ya se había especializado en Derecho del Trabajo, tras haberse diplomado en Relaciones Laborales por la EUA de Relaciones Laborales adscrita a la Universidad de Cádiz. Por aquellos años su cabeza era un hervidero de inquietudes, compaginaba el trabajo con los estudios universitarios, con incontrolables ganas de saber y aprender continuamente. Y era tal su empeño que podía llegar a conformarse con dormir una media de cuatro o cinco horas al dí­a, quitándole horas al sueño para poder preparar los exámenes.

Todo ello le lleva a seguir completando su formación con el Máster de Prevención en Riesgos Laborales y otro más en Dirección y Gestión Inmobiliaria. Teniendo en cuenta que en la provincia de Cádiz la oferta de titulaciones era muy pobre, ella accedía a lo que podía. Poco después se licencia en la doble titulación de Publicidad y Relaciones Públicas, formando parte de la primera promoción. Era el primer año en que se impartía este tí­tulo en la nueva Facultad de Comunicación de la UCA en el Campus de Jerez, destacando en esta primera promoción al recibir el Primer Premio Nacional de la Fundación Teresa Rivero por un proyecto de comunicación presentado a concurso y bajo el título “Por la ciudad de Jerez y para sus vinos” (2008). Finalmente, ya por una cuestión de orgullo personal, decidió completar su formación con el Grado en Periodismo en Madrid, en la Universidad UDIMA.

Fue en Madrid donde decidió empezar su carrera como científica, realizando estudios estadísticos, mucho trabajo de campo, hasta conseguir los datos necesarios para desarrollar la obra más importante de toda su trayectoria: EL PROYECTO HYDRA, 100% tecnológico. La primera fase vio la luz a finales de 2017, España Radiovisión. Empleó todos sus ahorros para ponerlo en marcha.  Actualmente, sigue trabajando en el desarrollo de las dos últimas fases.

Académicamente, se trata de una joven mujer de 42 años sobradamente preparada, pues toca todas las áreas de la Comunicación. En el sector, ante todo se la considera una gran comunicadora, aunque también se la conoce como una magnífica relaciones públicas. Esto hizo en sus comienzos que diferentes empresas nacionales se interesaran por ella. Así, trabajó durante dos años para la Caja de Ahorros y Pensiones LA CAIXA. Posteriormente, el famoso empresario jerezano Don José María Ruiz-Mateos Jiménez de Tejada la fichó como miembro de su equipo de ejecutivos de confianza con la responsabilidad de Directora Internacional del mercado de Productos Premium, posicionando el Brandy más caro del Mundo – Conde de Garvey- en más de 65 países.

Por su vinculación con el mercado de la alta Hostelería, fue nombrada Pregonera para inaugurar la I Edición de Premios Gastronómicos “Conde de Garvey” en España (2008).

En el año 2011, fundó el GRUPO VR COMUNICACIONES, VR Radio Digital de España y UGE Unión Gastronómica Española, ésta última, la primera Agencia privada de Comunicación especializada en gastronomía.

En marzo de 2015 pone en marcha la producción de su primer proyecto radiofónico, y lo estrena en mayo de ese mismo año. La primera temporada del programa “la Buena Vida” se presenta en EFE RADIO, alcanzando los 6 millones de oyentes a través de todas las emisoras asociadas.

Le encantan los retos, no hay nada que le provoque más que los casos que otros dan por perdidos o por imposibles, y prueba de ello es que ya ha conseguido reflotar varias empresas en España.

Renunció a su plaza de doctorado cuando descubrió que el coordinador de su tesis sabía menos que ella. Básicamente, por la misma razón que lo hizo en su día el maestro Dalí, cuando fue a presentarse al examen de ingreso de Bellas Artes y le hicieron sentarse ante el Tribunal para el examen oral, no tardó en levantarse diciendo: “No reconozco a ninguno de los que están aquí el derecho a juzgarme. Me Marcho”. (Mi último suspiro, Luis Buñel)

Actualmente, la investigación es su forma de vida. Estamos ante una gran bibliófila que no entiende la vida sin sus libros y sin la necesidad de seguir aprendiendo de ellos. Como algo más personal, se considera una mujer que avanza con los tiempos, enemiga de las mentiras, las injusticias y gran defensora de los débiles. Es una enamorada del mar, en los deportes es una gran aficionada al motociclismo y, siempre que puede, practica natación.

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